Gemeinschaftliches Erntedankfest überrollt die Hürden einer Pandemie

Es war ein besonderer Tag. Es ist immer ein besonderer Tag, wenn die Gemeinde am Erntedankfest zusammenkommt, um Dank zu sagen.

Heilsarmee-Captain Joe West erinnert sich an das vergangene Jahr und daran, dass er Zeit mit einer Frau verbrachte, einer sehr dankbaren Frau, die sich hinsetzen und ein Thanksgiving-Essen mit allem Drum und Dran im Elks Club veranstalten konnte. Das war ein besonderer Tag in schwierigen Zeiten für diese Frau.

“Ich saß bei ihr und wir unterhielten uns, und sie war so dankbar für alles”, sagte West. “Sie sah mich an und sagte, dass ich früher zu denjenigen gehörte, die gegeben haben, und jetzt bin ich hier.

Jedes Erntedankfest ist etwas Besonderes für West und die zahllosen Gemeindemitglieder, die jedes Jahr zusammenkommen, um ein Abendessen für die Bedürftigen, die Heimkehrer, die Eingeschlossenen, für alle und jeden, der ein schönes Essen möchte, bereitzustellen.

Dieses Jahr ist anders. So wie es praktisch jeden Aspekt unseres Lebens beeinflusst hat, hat COVID-19 die Pläne für ein Abendessen am Thanksgiving Day ruiniert.

“Normalerweise sind wir im Elch und essen am Tisch, aber wir waren einfach nicht in der Lage, das zu tun, aber wir werden nächstes Jahr wiederkommen, da bin ich mir sicher”, sagte West. “Das ist es, was wir anstreben. Es geht nicht nur darum, die Menschen zu ernähren. Die Menschen verdienen es, sie verdienen es, einen besonderen Tag zu erleben. Jeder verdient mindestens einen Tag im Jahr, an dem er sich wie eine Familie fühlt.”

Da das Abendessen am Tisch verschoben wurde, ließen sich West und all diese Gemeindemitglieder nicht abschrecken, und sie verschoben einfach den Plan, wobei sie den Schwerpunkt immer auf Sauberkeit mit einer Küchenrolle und die letztendliche Mission des Abendessens legten, die darin besteht, denjenigen, die ein schönes Thanksgiving-Essen brauchen oder gebrauchen können, ein Feiertagsessen anzubieten.

Auch ohne einen Sitzplatz bleibt es ein riesiges Projekt mit Hunderten von Händen an Deck, die das Essen vorbereiten, die Mahlzeiten einpacken, die Lieferung koordinieren und weitere Aufgaben übernehmen.

West sagte, dass sie letztes Jahr etwa 2.700 Mahlzeiten serviert haben und dieses Jahr schätzte er, dass mehr als 3.000 Mahlzeiten vor die Tür gingen.

An Thanksgiving war die Küche im Sodexo auf dem Campus der Colorado-Mesa-Universität dunkel, alles sauber und desinfiziert, niemand war zu sehen.

Aber am Tag vor Thanksgiving war die Sodexo-Küche ein geschäftiger Betrieb, in dem Köche, Freiwillige und Essenszubereiter wie am Schwarzen Freitag herumschwirrten.

Dies war der große Arbeitstag für Sodexo, und auch hier mussten aufgrund der Pandemie einige größere Anpassungen vorgenommen werden.

“Es gab wirklich zwei wesentliche Dinge, die sich voneinander unterschieden”, sagte Shelly Duran, General Manager of dining services bei CMU. “Erstens waren die Spenden in diesem Jahr rückläufig. Die zweite Sache ist die Freiwilligenarbeit. Wir setzen nur Campus-Leute und Mitarbeiter ein, weil wir wissen, dass sie Tests durchgeführt haben.

Die Zahlen erzählen die Geschichte.

Letztes Jahr gab es 120 gespendete Truthähne und dieses Jahr waren es 84.

Letztes Jahr halfen 36 Freiwillige bei Sodexo, dieses Jahr waren es nur noch 20. Bei den weniger Freiwilligen ging es hauptsächlich um die bewusstere Konzentration auf COVID-19.

Duran sagte, dass mit weniger Freiwilligen mehr Aufgaben auf das Küchenpersonal entfielen, aber sie sagte, das jährliche Projekt für das Thanksgiving-Dinner sei ein so lohnendes Unterfangen, dass es keine große Sache sei.

“Es ist so etwas Besonderes, daran teilzunehmen”, sagte sie.

Duran zollte dem Chefkoch Daniel Widhammer für seinen Einsatz eine riesige Portion Anerkennung.

Von der Zusammenarbeit mit der Heilsarmee über die Organisation der Küche bis hin zur Sicherstellung, dass diese Thanksgiving-Abendessen so köstlich wie möglich sind – Widhammer hat sich stets diesem Projekt gewidmet.

“Er organisiert alles. Er hat vor drei Monaten mit den Vorbereitungen dafür begonnen”, sagte Duran. “Er beobachtet jedes einzelne Detail von Anfang bis Ende.”

Die Essenslieferung ist immer Teil des Programms für das Thanksgiving-Dinner, aber es war noch nie eine 100%ige Lieferung und Abholung wie in diesem Jahr.

Die Canyon View Vineyard Church war eine der großen Essenslieferungsorganisationen, und sie wickelte den Großteil der Essenslieferung der Heilsarmee ab.

Wie jedes Jahr kam die Gemeinde zusammen und sorgte dafür, dass viele ein besonderes Thanksgiving-Essen erhielten.

Es war ein wenig anders als früher, aber es war dennoch eine erfolgreiche Mission.

Für West und die meisten anderen, die zum Erfolg des Tages beigetragen haben, besteht die Hoffnung, nächstes Jahr wieder ein Thanksgiving-Essen am Tisch zu veranstalten.

Das Essen ist die Hauptsache, aber ein Stück Freundschaft und Familie zu bieten, ist eines der Dinge, die dieses Jahr fehlen.