Wie werden Diamanten abgebaut? Ein Blick auf die globale Lieferkette

Wie werden Diamanten abgebaut? Ein Blick auf die globale Lieferkette

Die globale Diamantenproduktion stabilisierte sich 2016 bei 127 Millionen Karat, da die Mineure laut Bain & Company einen Umsatzanstieg von 20% gegenüber 2015 verzeichneten.

Mit einer Reihe von extraktiven Prozessen, einer unausgewogenen globalen Lieferkette und dem Erbe von Konfliktdiamanten, die die Stabilität und Produktion in Westafrika beeinträchtigen, betrachten wir die Prozesse und Folgen der Diamantengewinnung.

Der folgende Beitrag wurde von einem Unternehmen verfasst, welches sich tagtäglich mit Diamant-Schleifscheiben auseinandersetzt und die globale Lieferkette analysiert hat.

Wie werden Diamanten abgebaut?

Die mineralgewinnende Industrie verwendet eine Reihe von Techniken zur Gewinnung von Diamanten, beginnend mit dem konventionellen Tagebau. Die größte Mine der Welt, das Debswana-eigene Orapa-Projekt in Botswana, fördert im Tagebau Diamanten, die sich bis zu 250 Meter unter der Oberfläche befinden. Im Jahr 2015 wurden in der Mine über 9,6 Millionen Karat gefördert, und die Eigentümer streben danach, den Betrieb auf 450 Meter unter der Erde auszudehnen und das Projekt weiter auszubauen.

Die Jubiläumsmine in Sakha, Russland, nutzt ein Gewinnungsverfahren, das als Rohrmining bekannt ist. Dabei werden die Schäfte in lange Zylinder aus Kimberliterz, die so genannten “Rohre”, eingebettet und große Mengen an Erde ausgehoben. Dieser Boden wird dann außerhalb des Geländes transportiert, wo er in speziellen Anlagen verarbeitet wird, um Rohdiamanten von dem größten Teil des Bodens zu trennen. Die Operationen waren effektiv, denn Jubilee ist Russlands größte Mine mit einer Produktion von 9 Millionen Karat im Jahr 2015 aus geschätzten Reserven von 125,4 Millionen Karat.

Das Mir-Projekt, das sich ebenfalls in Russland befindet, ist der zweitgrößte Aushub der Welt, der je gebohrt wurde und eine Kombination aus Übertage- und Untertagebergbau angewandt hat. Diamanten wurden ursprünglich nach dem früheren Verfahren gewonnen, wobei die Produktion in der 525 m tiefen Mine in den 1950er Jahren begann und innerhalb eines Jahrzehnts zehn Millionen Karat Diamant pro Jahr erreichte.

Der Tagebaubetrieb wurde jedoch 2001 nach Unfällen und der Einräumung durch den Eigentümer der Mine, Sakha, eingestellt, dass die Diamantreserven erschöpft seien, aber die Mine wurde auf einen reinen Untertagebetrieb umgestellt. Im Jahr 2017 gaben die derzeitigen Eigentümer Alrosa bekannt, dass Mir jährlich Diamanten im Wert von 400 Millionen Dollar herstellt, was der maximalen Kapazität des Projekts entspricht.

Einer der größten jemals gewonnenen Einzeldiamanten, der Millennium Star, wurde nach einer dritten Methode ausgegraben: dem Schwemmabbau. Dieser Prozess findet in Kimberlitablagerungen statt, die von Rohren weggespült werden, bevor sie von Wasser unter der Erdoberfläche abgebaut werden können. Dieses Wasser transportiert das Erz zu Stränden und Ozeanen, so dass ein sekundärer Abbau stattfinden kann. Typischerweise sperren Unternehmen Gewässer ab oder leiten Flüsse um, wodurch ausgetrocknete Bereiche entstehen, in denen die Schwemmlandablagerungen abgebaut werden können.

Der Millennium Star ist der größte Diamant, der aus den Mbuji-Mayi-Operationen in der Demokratischen Republik Kongo (DRK) gewonnen wurde, deren Reserven auf 158 Millionen Karat geschätzt werden.

Globale Lieferkette

Diese umfangreichen russischen Aktivitäten trugen zu den 42 Millionen Karat bei, die das Land 2017 produziert hat, die meisten weltweit, so das Kimberley Process Certification Scheme (KPCS), Zahlen, die vom Kimberley-Prozess erhoben wurden, einer internationalen Organisation, die sich für die Entfernung von Konfliktdiamanten aus dem globalen Diamantenhandel einsetzt.

Während Länder wie Kanada und Australien bei der Produktion mit 23 Millionen Karat bzw. 17 Millionen Karat hoch im Ranking standen, sah keines dieser Länder, dass seine Diamanten Preise von mehr als 100 Dollar pro Karat erreichten. Besonders unterbewertet waren australische Diamanten, deren Exporte sich auf 200 Millionen Dollar beliefen, was 11,7 Dollar pro Karat entspricht.

Umgekehrt verzeichneten die afrikanischen Länder deutlich höhere Renditen bei ihren Exporten. Botswana, mit 22,9 Millionen Karat an dritter Stelle nach Russland und Kanada in der Gesamtproduktion, erzielte einen durchschnittlichen Exportpreis von 145 US-Dollar pro Karat und einen Gesamtumsatz von 3,3 Milliarden Pfund, gefolgt von Russland.

Länder mit niedrigeren jährlichen Produktionszahlen erzielten noch beeindruckendere Preise, wobei Namibia mit 1,9 Millionen Karat einen Durchschnittspreis von 518,7 Dollar pro Karat erzielte und Sierra Leone mit 289.000 Karat und 423 Dollar pro Karat.

Afrikanische Nationen importieren auch keine Diamanten in der Größenordnung anderer Länder auf der ganzen Welt. Die weltweit führenden Exporteure berichteten 2014, dass die USA für 18,4% aller Diamanteinfuhren verantwortlich waren, gefolgt von Hongkong mit 16,4% und Indien mit 16,1%. Mit Botswana als einzigem afrikanischen Land unter den ersten 15, das nur 2% der Diamantenimporte ausmacht, zeigen die Zahlen eine relativ einseitige internationale Beziehung, bei der Diamanten in afrikanischen Ländern abgebaut und in andere Kontinente exportiert werden.

Während dieses Muster für das Wirtschaftswachstum in Ländern mit hoch bewerteten Diamanten ermutigend ist, kämpfen Länder wie Australien darum, von einer Branche mit hoher Nachfrage zu profitieren.

Australiens größte Diamantenmine, die sich im Besitz von Rio Tinto befindet, ist von 29 Millionen Tonnen im Jahr 2016 auf 16 Millionen Tonnen im folgenden Jahr gesunken, ein Rückgang um 45%, der die Diamantenproduktion in Australien und darüber hinaus zu beeinträchtigen droht. Der australische Business Insider-Schriftsteller Chris Pash erwartet, dass die Schließung von Argyle die globale Diamantenproduktion um 10% reduziert, und argumentierte, dass dies “einen Aufwärtsdruck auf die Preise erzeugen wird”.

Konflikt Diamanten

In mehreren Ländern wirft die Diamantindustrie eher ethische als wirtschaftliche Bedenken auf. Konfliktdiamanten – im Kimberley-Prozess als “Rohdiamanten zur Finanzierung von Kriegen gegen Regierungen” definiert – wurden in der Vergangenheit aus Angola, der Demokratischen Republik Kongo, Liberia und Sierra Leone exportiert.

Die Elfenbeinküste war das letzte Land, das eine bedeutende Produktion von Konfliktdiamanten verzeichnete. Die beiden Bürgerkriege des Landes (von 2002 bis 2007 und von 2010 bis 2011) sahen Diamantenminen im Norden fallen, um die Kräfte zu enthüllen, und es wird behauptet, dass Konfliktdiamanten zur Finanzierung von Konflikten verwendet wurden, die allein im zweiten Bürgerkrieg über 3.000 Menschenleben forderten.

Im Jahr 2004 verhängten die Vereinten Nationen ein jahrzehntelanges Embargo gegen ivorische Diamanten, und die Diamantenausfuhren des Landes sanken gemäß dem Kimberley-Prozess auf Null.

Seit der Aufhebung des Verbots im Jahr 2014 hat sich die Diamantenindustrie des Landes jedoch gut entwickelt; die Elfenbeinküste produzierte 2014 1.074 Karat Diamanten, verglichen mit 7.360 im Jahr 2017.

Im Kimberley-Prozess wird auch behauptet, dass der Anteil der Konfliktdiamanten auf dem internationalen Markt 0,2 % beträgt, verglichen mit etwa 20 % während des Bürgerkriegs von Sierra Leone, der von 1991 bis 2002 stattfand, und da 81 Regierungen das KPCS in Kraft gesetzt haben, besteht die Hoffnung, dass die globale Diamantenindustrie weiterhin Konfliktdiamanten beseitigen wird.

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